Poker valt onder de gokspelen. De meest gespeelde vorm van poker is tegenwoordig Texas Hold 'em.

Het spelverloop van Poker

Er bestaan vele verschillende soorten poker, maar ze hebben enkele overeenkomsten. Bij poker wint meestal de beste pokerhand, hoewel er varianten zijn waarbij de slechtst mogelijke hand wint. Bij het pokeren zet men in ("zetten" of "betten") op de kansen van de eigen "pokerhand" om de pot te winnen. De tegenstanders hebben de mogelijkheid om mee te gaan en de inzet te betalen ("zien" of "callen"), de inzet verder te verhogen (of "raisen") of de hand weg te gooien ("passen" of "folden"). Reeds gedane inzetten zijn onderdeel van de pot en kunnen niet teruggenomen worden.

De winnaar van de pot is diegene die de beste pokerhand laat zien, of de laatste persoon die een bet deed en alle tegenstanders pasten. In dat geval hoeft de winnaar geen kaarten te tonen.

Een "pokerhand" wordt altijd gevormd uit de best mogelijke combinatie van 5 kaarten, ook al heeft men meer of minder kaarten in de hand. Hierbij is het mogelijk dat men alle vijf kaarten uit de hand gebruikt (o.a. 5 Card Draw), of dat men een of meerdere gemeenschapskaarten gebruikt (open kaarten die door alle spelers gebruikt kunnen worden), zoals bij Hold'em of Omaha. Ook is het mogelijk dat geen enkele kaart uit de hand wordt gebruikt en enkel de gemeenschapskaarten.

Men weet niet wat de tegenstanders voor kaarten in de hand hebben. Men moet door ervaring, inzicht, "lezen" of "reads" (inzicht in de tegenstanders spelwijze of gedrag waardoor deze zijn kaarten "verraadt", ofwel een "tell") en kansberekening inschatten wat de beste handeling is.

Pokerchips, Poker wordt meestal gespeeld met fiches die een geldwaarde (of toernooipunten) voorstellen, in het Engels en in het pokerjargon ook wel "chips" genoemd. Vanwege de populariteit in Amerika heeft poker ook in Nederland en BelgiŽ een hoofdzakelijk Engelstalig jargon. Voor de meeste pokertermen is wel een Nederlandse vertaling, maar hoofdzakelijk Engelse woorden worden gebruikt om pokeracties of -situaties uit te drukken.

Bluffen

Een bijzonder aspect aan het poker is het bluffen. Hiermee wordt bedoeld dat men de indruk geeft andere kaarten (betere of slechtere) te hebben dan men in werkelijkheid heeft om de tegenstander(s) te laten passen, met als bedoeling de inzetten (de pot) te winnen.

Als een speler relatief slechte kaarten heeft, dan kan hij in plaats van te passen zich zodanig proberen te gedragen dat het lijkt of hij goede kaarten heeft. Dat kan door in te zetten en/of andermans inzetten verder te verhogen, of zich op andere manier zodanig te gedragen alsof zijn hand zeer sterk is. Als de bluf slaagt passen de andere spelers, waardoor de bluffer de pot wint, zelfs zonder zijn/haar kaarten te laten zien.

Een bluf kan getoond worden om een imago ("table image") neer te zetten met als doel profijt later in het spel, in plaats van directe winst. Als de bluffende speler uiteindelijk wel een goede hand heeft en een grote pot heeft opgebouwd, is de tegenstander meer geneigd de inzet te betalen vanwege het imago van de speler.

Cash games versus toernooien

In een 'cash game' wordt rechtstreeks om geld gespeeld: elke inzet heeft een geldwaarde, al dan niet in de vorm van chips. Op elk moment kan door iedere speler met het spel gestopt worden en zijn of haar inleg omwisselen (uitcashen) naar geldwaarde, waarna een wachtende speler zich kan inkopen in het spel. Als een speler al zijn geld verloren heeft, heeft hij doorgaans de optie om zich opnieuw in te kopen (Engels: reload; in toernooivorm : rebuy). De hoogte van de inzetten tijdens het poker wordt met name bepaald door de limieten (blinde inzetten) van het desbetreffende pokerspel. De maximale inkoop in een cashgame bedraagt doorgaans honderd maal de grote blinde inzet, maar onderlinge afspraken voor hogere of lagere bedragen zijn mogelijk.

Als men poker in een toernooivorm speelt, wordt vooraf een vaste inleg betaald waarmee men een aantal toernooi-chips koopt. Tijdens het toernooi worden spelers geŽlimineerd als zij hun fiches verloren hebben aan een andere speler; als voldoende eliminaties hebben plaats gevonden worden pokertafels opgeheven en spelers samengevoegd naar een volgende tafel, net zolang totdat een tafel overblijft. Die spelers spelen daarna door tot een speler het toernooi gewonnen heeft. Het doel voor een speler die meedoet aan een pokertoernooi is het voorkomen van eliminatie en het behalen van zodanige klassering dat men in de prijzen valt ('in the money'), wat meestal betekent dat men bij de laatste 10 tot 15% van de spelers moet eindigen. De chips in een pokertoernooi vertegenwoordigen geen directe geldwaarde (en kunnen dus niet naar geld worden gewisseld), maar kunnen pas omgezet worden in contanten zodra men uit het toernooi geŽlimineerd is en een percentage van de totale inleg kan claimen (afhankelijk van de uitbetalingsstructuur van het pokertoernooi). De uitbetalingsstructuur van pokertoernooien is vrijwel altijd 'top heavy', wat inhoudt dat de geldbedragen relatief hoog zijn voor de best geklasseerde spelers en de uitbetaling 'afvlakt' voor de lager gekwalificeerde spelers.

In tegenstelling tot een cash game worden de (blinde) inzetten in een toernooi op geregelde tijden verhoogd volgens een vastgesteld schema, zodat de spelers gedwongen worden om risico's te nemen omdat anders geleidelijke eliminatie dreigt (door de blinds). Afhankelijk van de toernooi-opzet is het soms mogelijk om tijdens het toernooi zich ťťn of meerder malen opnieuw in te kopen, door middel van een 'rebuy', waarbij men betaalt voor een nieuwe stapel fiches.

Limieten ( Limits )

Poker kent vele inzetvormen, die het inzetgedrag sterk beÔnvloeden. De meest gangbare inzetvormen zijn:

  • Limit: de kleine en grote blinde inzet (small en big blind) staan vast, men mag de inzet maximaal verhogen met eenmaal de blinde inzet en ook weer her-verhogen met eenmaal de blinde inzet. Vaak mag men totaal driemaal een verhoging(raise) per biedronde doen. Na een of twee volgende biedrondes kan de inzet verdubbelen aan de hand van de pokersoort.
  • No Limit: men mag verhogen met minimaal de grote blinde (inzet), zonder een maximum inzet. De maximum inzet is alle chips die de speler voor zich heeft staan (all-in).
  • Spread limit: de maximale inzet bedraagt een aantal maal de grote inzet, waardoor deze pokervorm tussen limit en no limit komt te staan.
  • Pot limit: het inzetmaximum wordt bepaald aan de hand van de grootte van de pot. De blinde inzetten initiŽren het spel, daarna moet de eerstvolgende verhoging minimaal de grote blinde inzetten als verhoging en maximaal de pot.
  • All-in: De speler zet al zijn chips/geld in op de hand. Indien een speler all-in gaat maar de gevraagde inzet niet kan betalen, kan hij maximaal een bedrag winnen gelijk aan de grootte van zijn (ontoereikende) hoeveelheid chips, per speler die meegaat. Als hij/zij de hand wint, gaat de resterende pot (side pot) naar de persoon met de op een na hoogste hand. Als de hand door de all-in-speler verloren wordt, gaat de hoofdpot (main pot) en de side pot naar de winnende hand. N.B.: Als meer dan een speler all-in gaat tijdens een hand is het mogelijk dat er meerdere sidepotten ontstaan.
Met dank aan het wikipedia-artikel: poker; vrijgegeven onder de gnu free documentation license.